エッセンス

物事の本質はなにか考えていきたいと思っています。司法書士の仕事のこと、普通の人のIT利用についてもお話ししたい思います。

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ノスタルジックなコンピュータの話 その5

MicroSoftとWindows

MicroSoftはこのころ、MS-DOSがIBM-PCに標準搭載(IBM版ではPC-DOS)され、一気にコンピューターソフトの最大メーカーとなっていきました。

Windowsの開発が始まったのもこの頃ですが、当時Windows1.0を見たことがあります。マッキントッシュが発売されたのと同時期(ちょっと遅れた位)のことです。

なんと、Windows1.0はタイリング型のウィンドウを採用していました。タイリング型って、要するに今のようにオーバーラップしてウィンドウを表示できず、画面を縦横に分割してその部分部分でプログラムを動かすというものでした。今考えると笑っちゃいます。でも、当時の技術では、本当はこれのほうが通常で、マッキントッシュが異常だったとしかいいようがありません。

MS-DOSに対抗していたCP/Mは、キャラクタベースのオーバーラップウィンドウシステムを搭載した、コンカレントCP/Mなるものを開発し、これに対抗していました。私は、富士通のPCでこれを動かす仕事をしたのですが、結局発売はされず、日の目を見ずに終わったと記憶しています。世の中はMS-DOSの時代、MicorSoftにより蹴散らされたのでした。
この後、私は富士通でパソコンの開発から離れ(パソコンが半導体の事業部での開発から、情報処理事業部での開発に移管されたことによる)、TRONの開発に代りました。

マッキントッシュとWindowsはこれだけ性能・機能に差があったのですが、この当時の巨人IBMの力で、IBM-PCが売れ続け、Windowsは1990年になってWindows3.0を出してやっとレベル的にマッキントッシュに追いつき(まだまだ差があるという議論はここでは置いておきます)、Windows3.1になってアメリカで爆発的に売れたのでした。


この記事を書いていながら、間違いがあってはいけないと、なにがいつの年だったかを時々検索してWikipediaなどで確認をしていたのですが、次のところにOS開発の歴史がまとめられているのを発見したので、リンクしておきます。


パソコンOSの年表

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ノスタルジックなコンピュータの話 その4

ちょっと話はずれて、ワープロのお話です。

先日言った、マッキントッシュの報告書は手書きで書いたことを覚えています。
そう、まだワープロは一般に普及していませんでした。

私の大学の卒論は、ワープロで清書した覚えがあります。確か自宅のFM7を使って。出始めのワープロソフトを手に入れ(多分違法コピーして。すみません。もう時効だと思うので許して下さい、つうか、当時は当たり前にソフトをコピーしていた気がする)、ものすごく時間をかけて清書しました。

ワープロ専用機は、その数年前、一番最初に作ったのは東芝だったかと思うけど、第1号機が作成販売されました。数100万円以上はしたはずです。到底、普通の人には手が出せない。
その後、富士通がOASYSを作って、ワープロのNo.1メーカーになりました。親指シフトキーボードという独自のキーボードを登載して、一世を風靡し、その後しばらく、親指シフトキーボードは日本語入力に最適とされ、富士通のパソコンでは普通のJISキーボードと親指シフトキーボードを選択して購入できました。

まあ、そんなことはどうでもいいんですが、ともかく、この頃(1984年)からワープロが実用化し始め、私が入社した最初の1年は手書きで報告書を書いていましたが、2年目からは全てがワープロで作成するように代りました。初めのうちは、ワープロを使う方が手書きよりすっと手間が掛かったので、こんなもん使ってられるかと思っていたのが、使い慣れたら、いくらでも文書を書けるようになり、手書きで文書を書き気がしなくなりました。おかげで漢字はすっかり書けなくなりました。妻に馬鹿にされると、“漢字は親指が知っている”とうそぶいています。

富士通というワープロのNo.1メーカーにいたので、最も早くワープロを使い始めることになったのですが、このころから、ワープロ専用機とパソコンのワープロソフトが本格的に普及することになったのでした。ちなみに、JS-Ward改め、一太郎が発売されたのは、1985年のこと(Wikipediaによる)でした。






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ノスタルジックなコンピュータの話 その3

ノスタルジックなコンピュータの話その2での状況の中、私はFMシリーズのOSの開発という部署で仕事をしておりました。

当時のOSは、いまのWindowsのようなものではなく、キャラクタベースでコマンドを入力すると、結果が帰ってくるというような代物でした。
いまからみれば、なんじゃそりゃ、という代物ですが、いまでもWindowsのアクセサリに、コマンドプロンプトというプログラムが登録されているでしょう。あれが、パソコンの画面全体で動いていた、というものです。それはそれなりにパソコンを操作するには便利ではあったんですけどね。だから今でも残っている。

Windowsのコマンドプロンプトで動いているのは、MS-DOSであるわけですが、当時主流はCP/MというOSでした。
“初期のMS-DOS/PC DOS(の前身であるシアトルコンピュータプロダクツの86-DOS)は、CP/Mをモデルとして設計されたため、さまざまな面で類似点が見られる。(Wikipediaから引用)”とされているように、MS-DOSとCP/MはそっくりのOSでしたが、IBMがIBM-PCにMS-DOSを採用して登載したことで、一気にMS-DOSが主流となりました。

その時期に衝撃的だったのが、マッキントッシュの出現です。1984年、私が富士通に入社した年です。
アップルはすでにその前年にLisaというマシンを販売していたのですが、これは巨大で高価なパソコンでしたので、一般にはほとんど売れなかった。それを小型化して一般向けに販売されたのが、マッキントッシュでした。
この時代にすでに発売されたというのが、驚異です。

この時代、パソコンといえば、文字がパラパラ表示される、一応グラフィックで絵は描ける、という代物でしたが、マッキントッシュは現在のWindowsとほぼ同様のグラフィックベースのマルチウィンドウを実現していたのです。
当時のマッキントッシュには、ハードディスクは無く、フロッピィディスクでマルチウィンドウのOSが起動したのです。今考えると、よくできたものだと関心します。

なぜ、関係のないようなマッキントッシュの話をここでしだしたかというと、日本でも大きく話題にはなっていたものの、まだほとんど誰もマッキントッシュをさわった人がいないころ、私の机の上に、マッキントッシュが置かれたのでした。まだ新人だった私に、その調査をしろという(新人の勉強のためだったとは思われる)仕事が回され、マッキントッシュがどのように動くか調べ、報告書を作成したのでした。







| IT技術全般 | 01:21 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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ノスタルジックなコンピュータの話 その2

さて、その後私は富士通に入社することになるのですが、富士通でのパソコン開発は不遇が続くことになります。
いくらいいマシンを作っても売れない!

時代は8ビットパソコンから16ビットパソコンになるわけですが、富士通は最初の16ビットパソコンで大失敗をしたのでした。

FM11という富士通最初の16ビットパソコンは、内部的には16ビットで外部的には8ビットの8088というCPUを採用してしまった。同時期に発売された、NECのPC98は、内部も外部も16ビットのCPU・8086を採用していた。このせいだけじゃなかったのかも知れないけど、とにかく最初の段階でのこの失敗が、その後長らく富士通のパソコン事業の低迷を招いてしまった。

“コンピュータ、ソフトがなければただの箱”というのは有名な話で、最初に売れたPC98には黙っていてもソフトウェアメーカーがソフトを開発するが、FM11やその後継機FM16βというパソコン用には、どこもソフトを開発してくれず、開発費を払ってなんとかPC98用のソフトをFM16βでも動くようにしてもらっていた。今と違い、当時はメーカーが違えば、パソコンの互換性がなく、PC98用のソフトはFM16βでは動かないのでした。それもで結局開発されるソフトの数が段違いで、マシンそのものは富士通のほうがよくても、誰も買ってくれない。

当時の統計では、NECが市場の5割超、富士通は3割くらいだったんだけど、この数字はまやかしで、富士通は法人営業でパソコンを大型コンピュータと抱き合わせ販売してなんとか台数を稼いでいたといわれており、実際の電気店での店頭販売では、PC98が9割といわれていました。

NECのPC98の寡占状態は、その後Windowsが主流となって、DOS/Vマシンと呼ばれるIBM-PC互換機が日本に上陸するまで続いたのでした。

| IT技術全般 | 00:09 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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ノスタルジックなコンピュータの話

私のパソコン歴は古い。古いなんてもんじゃない。もしかしたら、これを読んでくれている人が生まれる前からパソコンを使っていた。そう、もう30年になる。その当時のパソコンを、今でいうパソコンと呼んでいいなら、ということになるけど。


8ビットのパソコンって、話では聞いたことがあるかもしれないけど、実際に触ったことがある人ってどれだけいるだろう。最初の完成品としての(自作用組み立てキットはそれより前にあった)パーソナルコンピュータといわれるもの(当時は、パソコン、マイコンという呼び方が混在していたけど)が日本で発売されたのが、1980年ころで、私がちょうど大学生になったころでした。
各社から次々と発売されたけど、一番有名なのが、NECのPC8001ではないかな。これが、その後のPC98シリーズにつながっていく。

私は、最初の発売から2年位した頃に、個人で買えるパソコンがあることを知り(最初はマニアのみが興味を示すもので、一般の人に宣伝されるようなものではありませんでした)、欲しくなってお金を貯めて、ちょっと出遅れたけど、日本一のコンピューターメーカーであった富士通が満を持して発売した、当時最高性能といわれたFM7というパソコンを買ったのでした(その後、それが高じて、私は富士通に就職することになり、パソコンの開発に関わることになった)。

当時のパソコンのスペックは、今から考えると驚くべきものです(マイナスの意味で)。

・メモリは64Kバイト
K(キロ)という単位がすごいよね。今はG(ギガ)でしょ。64Kって、1Gの約1万5千分の1。
これに、コンピュータを動かすプログラムの全部が入っていた。

・外部記憶装置はカセットテープレコーダー
ピーヒャラピーヒャラっていうモデムの音を聞いたことがある人はいるかも知れないけど、それを音声用カセットテープ(一応、音声用ではなく、データ用のカセットテープが売っていた)に録音してデータを保存したということです。最大でもたった64kのデータの保存と読込に異様に時間がかかった。
その後、しばらくして5インチフロッピーディスクが一般用として発売された。当時の容量は、256Kだったかと思う。それでも、入出力の速さは革命的であった。

・ディスプレイは640×200ドットの8色か、80×25行の文字
当初ディスプレイは、文字のみの表示だった(PC8001の最初のころ)。その後、ドット表示のグラフィックが表示できるようになった。今の原色の写真を表示できるのと比べればずっと劣るけど、メモリや外部記憶装置と比べれば、結構頑張っていたね。表示速度はどうしようもないけど。

いやー、これをパソコンと呼び、一式そろえると当時で50万円~100万円位したんだから、驚き。よくこんな高価なオモチャを買ったものだ。

話は続きます。



| IT技術全般 | 20:02 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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ホームページのバグ

昨日の夜、作ったホームページを確認していて、正常に動作しないところがあることを見つけてしまった。

QHMというCMSを利用してホームページを作成しているので、ホームページの編集はブラウザ上で行い、すぐ表示を確認という方法でやっています。問題なく動作していたんですが・・・

普段は、ブラウザとしてGoogleのChromeを使っています。なんといっても動作が軽快。でも、Chromeって、ちょっと癖があるみたい。印刷をしようとすると、フォーマットが崩れることがあるし。
というか、いまだにシェアはIEがNo1(だよね)なので、Webの第1のターゲットとしては、IEにせざるを得ないから、Chromeがおかしいということになってしまうのだろうけど。

んでもって、昨日、FireFoxでちょっとホームページをみてみたら、ちゃんと動作しないところがある。IEでも試したら、やっぱり動作しない。Chromeでは問題ないのに。

我々素人が、ホームページを作成するのに、すべてのブラウザでちゃんと動作するか検証していくのは不可能に近いので、あまり凝った工夫(大した工夫をしたわけではないのですが、見よう見まねでJavaScriptを使った)をしないほうが無難という教訓でした。

修正するのに、夜中の2時頃までかかってしまった。おかげで今日は一日眠かった。

| ホームページ作成 | 22:34 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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債務整理という仕事の終焉

平成18年ころから、「過払い金を取り戻します」という広告が、電車の車内広告、ホームページ、はてはラジオ、テレビコマーシャルまで、大々的に宣伝されてきました。

平成18年1月に、最高裁判決によって、消費者金融やクレジット会社がそれまで受取っていた18%を超える利息は、無効であるとされたことがきっかけになっています。
これによって、消費者金融やクレジット会社は、過去の遡って、受取ってきた利息を返還しなければならなくなりました。
その結果、司法書士、弁護士にとって、過払い金返還請求という仕事が、大きな市場となったのでした。

同じ平成18年の12月、貸金業法が改正され、18%を超える利息での貸付は認められないことになった。その結果、過払い金請求という仕事は、数年の内に収束することが確実となりました。
その後、思ったより長く過払い請求という仕事は続いたが、平成22年9月に、かつて消費者金融最大手であった武富士が倒産したことに象徴されるように、消費者金融やクレジット会社が疲弊し、昨年(平成23年)後半から、本格的に過払い金請求という仕事が終焉する方向に向かい始めたように思います。

私も、過払い金を返金してもらうことで、それなりの利益があったので、余り偉そうなことも言えないですが、弁護士、司法書士が、儲かるということを理由に、大挙して過払い請求業務に殺到したのは、なんだかなぁ、という思いでした。この辺の事情については、また別に触れます。

いずれにせよ、それが本格的に終焉する方向に向かってきたことは間違いはないようです。
大々的に広告をし、人を集め、過払い金返金の仕事に特化して行なってきたところは、今後どうなるんでしょうね。私も人ごとでない面もありますが、これまで、一定量以上の仕事がこないように、債務整理の仕事をするという広告を控え、人を増やさないでも済む範囲で仕事をしてきたので、大混乱になることはないと思います。
それでも、仕事が大きく減ってきたので、何とかしなければとして始めたのが、ホームページを作ると言うことでした。ちょっと遅かったも知れないけど。

そして、この後、司法書士の仕事に、大きな淘汰の時代が来そうです。
今、日本で、ほとんどの事業で、仕事の減少に悩んでいるはずです。士業も例外ではないのですが、司法書士は、簡裁代理権の取得から、債務整理という巨大市場の出現ということで潤っていたのではないかと考えてます。簡裁代理権そのものは、その意義はともかく、そこには利益をあげる市場は限られていたのが、債務整理=過払い請求という巨大市場が出現したことで、不動産登記が減少していても、なんとかなっていた。それが、その巨大市場が一気に消滅するとどうなるか。当然、債務整理の仕事がなくなった人は、他に新たに開拓できそうな市場がない限り、ある程度ボリュームのある従来の登記の仕事に回帰していくでしょう。

そうすると、仕事の奪い合いになり、廃業をする司法書士がでてくる・・・こんなシナリオは考えたくもないですね。

| 債務整理 | 19:32 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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SEO対策

SEO対策 Search Engine Optimizing(検索エンジン最適化)

最初は、なんじゃそりゃ、ということだったんですが、ホームページを作成したら、欠かせないものなのか、ということが分ってきました。ひとつの必要悪なのかな、と思っています。
ネットから情報を得るとき、まずは知りたい情報を検索する。検索して上位に表示されなければ、誰にも見てもらえない。それじゃ、ホームページを作っても無意味。

内容のあるすばらしいホームページを作成すれば、検索で上位に表示されるというのが理想ではある。
でも、検索エンジンがホームページの本当の価値が判定できるかについては、限界がある。機械ができることに限界があるのは当たり前のこと。
そこで、検索エンジンに評価してもらうのに、SEO対策をする。

まあ、お金を出して広告をするのだから、お金を出してSEO対策をするということが責められるものではないと思います。でもなあ、なんかなあ、というのが感想です。

ある紹介しているホームページ、例えば専門会の紹介などのホームページで、お勧めとして上位に表示されているのは、結局お金を出しているところで、幾ら出すとお勧めのところに表示される、ということになっている。それに比べれば、まだSEO対策はずっとましのようにも思う。

SEO対策をすると結局どうなっていくのか考えてみると、最終的には2つのいたちごっこをしなければならないことが分ります。

1.Googleとのいたちごっこ
Googleは、検索エンジンが価値の高いホームページを検索の上位に表示しようとしている。それでも、プログラムが本当の意味で自然言語を理解してその価値を判定するというのは、少なくともいまの技術では不可能(相当それに近づいているのかもしれないけど)であるので、なんらかの基準(Googleはこれを公表しない)で価値を評価している。SEO対策をする側は、経験則からこれを推定し、それに有利なホームページを作成する。それが本質的内容とずれていて、過剰な対策をしているのであれば、Googleはそれを価値があるという評価から除外する。これが永遠と切り替えされる。

2.競合するホームページとのいたちごっこ
こっちの方が問題が大きいように思います。
自分が検索して欲しいと思う検索語について、SEO対策をすると、検索の上位に表示されるようになる。A社がそれをやって、上位に表示されるようになると、同業者であるB社も対策を行なって、A社より上位に表示さるようになろうとする。C社も、D社も、となって、競合する100社全部がSEO対策をやり始めたら、どうなるんだろう。
もちろん、うまく対策をしたところが上位になるのだろうが、これが永遠と繰り返されていく。
SEO対策をしてもらうのに、結構な費用がかかる。永遠と繰り返していったら、お金を幾らかければいいんだろう。

一体、どうなっていくんでしょうね。
最後には、本当によいホームページが上位に表示され、小手先のSEO対策が無意味ということになってくれるのだろうか。

検索をしてすぐに表示されたホームページが、自分に必要な情報を提供してくれる内容のよいものではなく、宣伝のためにお金をかけたホームページであった、ということがあるのには要注意ですね。

| ホームページ作成 | 22:37 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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ホームページを作成して

今年初め頃から本格的に構想を初め、3月頃から本格的に作り始めて約1ヶ月、ホームページを作るんだーーーとやってきて、やっているうちに色々なことがわかりました。

1.ホームページをつくるのに今はいろいろな道具(CMS)がある。

ホームページを作ろうかとおぼろげながら考えていた当初は、素人がつくるのであれば、ホームページビルダーなんだろうと思って、昨年暮れに購入をしました。
それから色々調べているうちに、Joomla(どうしてジョームラと読んでしまうが、ジュームラと読むそうだ)を知り、そこから、今はホームページを作るには、サーバー側でのシステムを利用するんだ、ということが分ってきた。
正直、このJoomlaはすごいシステムだと思った(どんな高度はホームページでも作れそう)けど、こりゃ使いこなせそうにはない、と思ってあきらめました。

そうしているうちに、Jimdo、Quick Homepage Maker(QHM)、といったシステムもあることを知った。ホームページを作ると言うことで調べていたので、WordPress(ブログ用のシステムらしいが、ホームページに流用できるようだ)他のシステムは注目しませんでした。

Jimdoはすばらしいシステムのようだけど、KDDIとくっついてしまっていて、KDDIのサーバーを利用しないとならないようになっていたため、残念ながら採用見送り。

QHM、日本で開発されたものということで、情報が日本語なのはいいか、と思いつつ、技術的に大丈夫なのか、とか、なんか、怪しげな会社(株式会社北摂情報学研究所さん、ごめんなさい)が作ってるなあ、などと思い、最初は躊躇していました。
無料で試せるというのがあったので、試してみると、簡単で分りやすい。こりゃいいや、と思って、取り敢えず手っ取り早くホームページを作りたかったので、最初はこれで作成し、余裕ができたら、その内容をJoomlaに移し替えて格好いいホームページにしようか、などと考えて、ホームページの制作を開始しました。

制作をしていくと、これがなかなかよいではないですか。自らが複雑なデザインには向かないといっているように、一定のパターンでしかできない(Joomlaは本当になんでもできる)のですが、余計なことができすぎると、手間ばかりかかってどうにもならなくなるのであって、適度に融通もきき、簡単に作成していくことのできるこのシステムが大いに気に入り、これをベースにホームページを作成したのでした。

宣伝するわけでもないですが、いちおう紹介のホームページのアドレスを貼っておきます(こういうのがホンとの宣伝になるんだけどね)。

Quick Homepage Maker
QHMプロ公式サイト


2.ホームページを作るだけではダメで、SEO対策が必要。

これについては、また改めて書きます。


3.ホームページを作り始めると、あちこちから営業の電話がかかってくる (^_^;)

いやほんと、もうめざといというか、何件電話がかかってきたか。

司法書士という職業がら、電話勧誘や訪問販売は悪徳商法の巣なので、毛嫌いをしているし、実際、忙しいときに電話が掛かってきて迷惑なんだけど、ちょっと興味があって、普段は門前払いしているのに、何人かとはははいろいろ話をしてしまいました。

そのなかで思ったことは、これからの仕事は、ホームページを作らないとお客を呼べないかもしれないけど、儲かるのはホームページを作成する業者だけなのかもしれないということでした(電話してきた人には、直接いっちゃいました。お宅の儲けのために仕事をするんじゃないと。いやなやつですね、私。)。


いやー、ひさびさなんで、気合い入れて書いてしまいました。

| ホームページ作成 | 18:39 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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やっと再開できそうな

ホームページの整備を急いでいて、ブログのほうまで全く手が回らない状況になってしまいました。
ホームページも作るなら中途半端じゃなくてみんなに見てもらうものにしたいと。
一応、ひと段落したので、これからは少しずつブログも書いてきます。

いろいろやっていくと、今世の中がどうなっているかもわかってくるし、自分の考えもどんどん変わっていくものだ。
ボケッとしてないで、いろいろ試していこう。

| 雑記 | 23:46 | comments:0 | trackbacks:0 | TOP↑

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